Utama Lainnya Harman Kardon SoundStick II
Lainnya

Harman Kardon SoundStick II

OlehDan Frakes 16 Okt 2009 03:00 PDT

Sekilas

Peringkat Pakar

kelebihan

Kontra

Putusan kami

Subjek ulasan ini mungkin membuat beberapa pembaca memeriksa ulang tanggal publikasi. Bagaimanapun, sistem speaker SoundSticks II Harman Kardon, penerus yang kompatibel secara universal untuk SoundSticks asli khusus Mac, telah ada selama bertahun-tahun. Namun di pasar di mana produk jarang bertahan setahun, fakta bahwa SoundSticks II masih tersedia mengatakan banyak tentang daya tahan sistem—sederhananya, popularitas luar biasa telah memperpanjang umur simpan SoundSticks II. Bagian dari daya tarik ini tidak diragukan lagi karena desain SoundSticks II yang menarik, tetapi sistem ini juga menawarkan kinerja yang mengesankan dengan harga yang wajar.

SoundSticks II adalah sistem speaker 2.1, yang berarti menggunakan satelit kiri dan kanan yang lebih kecil untuk frekuensi yang lebih tinggi bersama dengan komponen subwoofer/amplifier yang lebih besar untuk frekuensi yang lebih rendah. Tidak ada yang istimewa di sana. Namun lekukan dan bentuk SoundSticks II benar-benar unik, begitu pula cangkang plastik transparannya, yang memungkinkan Anda melihat semua yang ada di dalamnya—kabel, transistor, apa saja.



Unit subwoofer, dengan tinggi 10,2 inci dan diameter 9,2 inci, tetap, bertahun-tahun setelah diperkenalkan, tampilannya memukau: penutup yang benar-benar bening lebih terlihat seperti jeli laut daripada rumah speaker, dengan bagian atas seperti torus yang menampung port bass unit. Di dalamnya ada driver 6 inci yang didukung oleh daya 20 Watt. Di bagian belakang, di dekat bagian bawah, terdapat cahaya biru yang menonjolkan tampilan seperti di bawah air—duduk dalam gelap, di bawah meja, unit subwoofer SoundsSticks II mengingatkan pada jeli cahaya latar yang berenang dalam video Discovery Channel. (Duduk pada meja—banyak pengguna sangat menyukai tampilan sub sehingga mereka tidak ingin menyembunyikannya di bawah—cahaya biru ini tidak terlalu terlihat.)

Kedua satelit terlihat seperti tabung reaksi kaca besar, tinggi 10 inci dan diameter 2 inci. Tetapi alih-alih menghosting satu driver, atau dua driver dengan ukuran berbeda, seperti kebanyakan speaker satelit, masing-masing olahraga satelit SoundSticks II empat driver, masing-masing satu inci. Sistem ini menyediakan daya 10 Watt untuk setiap satelit, dan penutup satelit, seperti kapal selam, di-porting untuk meningkatkan respons frekuensi rendah.

Setiap satelit didukung oleh cincin logam 3,3 inci yang dilapisi karet anti selip. Bobot dasar ini—setiap speaker memiliki berat 1,5 pon yang mengejutkan—memberikan stabilitas yang baik untuk susunan tinggi dan tipis di atasnya. Anehnya, pangkalan ini adalah satu-satunya bagian dari sistem SoundSticks II yang berbenturan dengan desain keseluruhan. Lapisan karet di atas logam kasar memberi alas semacam tampilan berkilauan yang tidak cocok dengan tampilan transparan dan mulus lainnya.

Setiap satelit terhubung ke dasarnya menggunakan engsel logam pintar yang memungkinkan Anda memutar badan speaker ke belakang dan ke bawah, ke sudut mana pun dari vertikal ke horizontal. Hal ini memungkinkan Anda untuk memposisikan speaker sehingga driver diarahkan langsung ke telinga Anda—memberikan kinerja treble terbaik—terlepas dari seberapa rendah meja Anda. Engselnya mudah diposisikan ulang, tetapi cukup kencang untuk dipegang di sudut mana pun.

Meskipun desainnya mewah, sistem ini memiliki serangkaian fitur audio dan koneksi yang agak sederhana. Bagian belakang subwoofer hanya menampung colokan listrik; kabel sepanjang 6 kaki yang terpasang secara permanen untuk menghubungkan komputer Anda (kabel diakhiri dengan miniplug stereo); dongle 3 inci untuk menghubungkan dua satelit; dan tombol untuk menyesuaikan output bass. Di kantor saya, pengaturan tingkat bass sekitar sepertiga dari maksimum menawarkan keseimbangan nada terbaik.

Demikian pula, satu-satunya sambungan di setiap satelit adalah kabel sepanjang 6,3 kaki yang terpasang secara permanen untuk menghubungkan satelit ke unit subwoofer. Setiap kabel satelit memiliki colokan yang berbeda, sehingga tidak ada risiko menghubungkan satelit sebelah kanan ke output sebelah kiri, atau sebaliknya. Mencari tahu pembicara mana yang benar dan mana yang kiri, di sisi lain, adalah sedikit tantangan: tidak ada satelit yang diberi label, juga tidak ada soket keluaran pada subwoofer. Bahkan manualnya kehilangan info penting ini. (Kedua colokan memiliki warna yang berbeda, tetapi alih-alih menggunakan pendekatan standar merah-untuk-kanan, putih-untuk-kiri, colokan hanya memiliki warna abu-abu yang berbeda.)

Selain itu, satu-satunya fitur lain yang akan Anda temukan adalah sepasang tombol volume logam yang peka terhadap sentuhan—meskipun tidak ada indikator level volume—di dekat bagian bawah speaker kanan. Sentuh dan tahan tombol dengan jari telanjang Anda untuk menurunkan atau menaikkan volume; sentuh kedua tombol secara bersamaan untuk mengaktifkan dan menonaktifkan mute. Sayangnya, tidak ada input tambahan untuk menghubungkan sumber audio kedua seperti iPod atau iPhone, Anda juga tidak mendapatkan jack headphone di kedua satelit, fitur yang umum pada speaker komputer dalam kisaran harga ini. Bahkan, tidak ada tombol daya di sistem; lampu biru pada subwoofer bersinar 24/7 kecuali Anda mencabut kabel daya secara fisik.

Untungnya, Harman Kardon tidak berhemat pada kinerja audio. Sistem SoundSticks II memberikan kualitas suara yang sangat baik, terutama dalam hal detail treble dan frekuensi menengah atas (tentunya karena susunan empat tweeter di setiap satelit). Performa midrange bagus, meskipun sedikit tersembunyi dibandingkan dengan treble, terutama pada volume yang lebih tinggi.

Respons bass sistem cukup baik untuk sistem 2.1 dalam kisaran harga ini, dengan satu peringatan: Anda menahan keinginan untuk menaikkan level subwoofer. Seperti yang saya sebutkan di atas, saya akhirnya menetapkan level ini hanya sepertiga maksimum; terlalu jauh di atas ini di kantor saya dan bass menjadi sombong dan melelahkan. Tetapi diatur dengan benar, SoundSticks II menunjukkan keuntungan yang jelas dari memiliki subwoofer terpisah: sistem ini mampu menghasilkan frekuensi yang bahkan tidak dapat dijangkau oleh sistem 2.0 terbaik yang pernah kami uji. Sementara respons bass mulai menggelinding tepat di atas 80 Hz, itu masih cukup kuat hingga sekitar 65 Hz.

Sistem ini juga dapat bermain cukup keras, meskipun peringkat dayanya relatif rendah. Saya melihat beberapa boominess dalam kisaran 100 hingga 125Hz pada volume yang lebih keras pada trek tertentu, tetapi secara keseluruhan sistem dapat dengan mudah mengisi ruangan berukuran layak dengan suara berkualitas.

Satu hal lain yang perlu diperhatikan adalah bahwa sistem ini memiliki sweet spot yang sangat kecil—lokasi, langsung di jalur tweeter, di mana frekuensi yang lebih tinggi terdengar paling baik—meskipun memiliki empat driver per satelit. Harman Kardon bahkan menyebutkan batasan ini dalam panduan pengaturan yang disertakan. Namun, jika Anda akan menggunakan SoundSticks II di meja Anda, Anda mungkin tidak akan pernah melihat masalah ini; itu paling terlihat saat mendengarkan sistem dari seberang ruangan atau saat bergerak.

Meskipun SoundSticks II tidak memiliki semua fitur—beberapa input, kontrol treble dan bass, jack headphone...sakelar daya—dari beberapa speaker komputer lain, mudah untuk melihat mengapa Harman Kardon mempertahankan sistem ini begitu lama. Penampilan SoundSticks II tetap berbeda — dalam cara yang baik — dari apa pun yang ada di pasaran, dan sistemnya memberikan kualitas suara yang sangat bagus untuk harganya (terutama dengan harga jalanan, yang kira-kira $130). Mereka yang lebih menyukai audio yang kaya dan hangat mungkin akan kecewa, seperti juga mereka yang lebih menyukai bass yang kencang dan akurat (walaupun, agar adil, Anda tidak akan menemukan banyak yang terakhir dalam kisaran harga ini). Tetapi jika selera Anda condong ke detail treble yang jernih dengan beberapa dampak bass, Anda akan sangat menikmati speaker ini.